Skip to content

Γεωγραφία. 27. Το κλίμα της Ευρώπης και ανθρώπινες δραστηριότητες

[slideboom id=1184090&w=425&h=370]

Το Ρεύμα του Κόλπου

Είναι ένα αόρατο, αεικίνητο ποτάμι που κρατά την βόρεια Ευρώπη ζεστή και εμποδίζει τους παγετώνες να την κατακλύσουν.  Σήμερα οι επιστήμονες ξέρουν με απόλυτη σιγουριά πως το Ρεύμα του Κόλπου είναι ο θερμοστάτης των χειμερινών θερμοκρασιών της δυτικής και βόρειας Ευρώπης. Και ξέρουν επίσης πολύ καλά ότι η ύπαρξή του απειλείται από την υπερθέρμανση του πλανήτη.

Το Ρεύμα του Κόλπου του Μεξικού είναι ένα ισχυρό, θερμό ρεύμα που δημιουργείται στη θάλασσα της Καραϊβικής. Έχει πλάτος 150 χιλιόμετρα και το συναντάμε σε βάθη μεταξύ 800 ? 1200 μέτρων. Η θερμοκρασία του φθάνει τους 35°C, και κινείται με ταχύτητα περίπου 200 χιλιόμετρα ανά ημέρα. Πρόκειται με άλλα λόγια για ένα ποτάμι μέσα στον Ατλαντικό Ωκεανό, πολύ μεγαλύτερο από τον Αμαζόνιο. Το Ρεύμα κατευθύνεται βόρεια κατά μήκος των ανατολικών ακτών των Ηνωμένων Πολιτειών και στη συνέχεια αλλάζει κατεύθυνση, διασχίζοντας κάθετα τον Ατλαντικό. Τελικά φθάνει στην Ευρώπη, βορειοδυτικά της Ιρλανδίας, και χωρίζεται στα δύο. Το βόρειο τμήμα του ρέει προς την Ισλανδία και το νότιο παρακλάδι του προς τα Κανάρια νησιά. Είναι η μεταφορά των θερμών αυτών νερών εμποδίζει τη δυτική και βόρεια Ευρώπη να ξαναζήσει μια εποχή παγετών.

Ωστόσο τα τελευταία χρόνια οι επιστήμονες έχουν διαπιστώσει μια μείωση της ισχύος του κατά 25%. Αιτία; Η παγκόσμια υπερθέρμανση. Το λιώσιμο των πάγων στη Γροιλανδία έχει μειώσει την αλατότητα των νερών στον βόρειο Ατλαντικό. Και είναι η αλατότητα που λειτουργεί ως κινητήριος ιμάντας για την  ανακύκλωση του ρεύματος. Σε περίπτωση που το φαινόμενο συνεχιστεί, οι ειδικοί του κλίματος δεν αποκλείουν ακόμα και την παύση του ρεύματος, γεγονός που θα βυθίσει τη Μεγάλη Βρετανία και μέρος της Ευρώπης κάτω από τόνους χιονιού.